En santé publique, un objectif important de la vaccination et de l’immunisation est d’atteindre l’immunité de la population ou du troupeau. C’est pourquoi le terme revient souvent en relation avec la pandémie de COVID-19. Et cela aide à être clair sur ce que cela signifie. Pensez à une communauté où certaines personnes ont été immunisées contre une maladie infectieuse et d’autres non. « L’immunité collective » ou « l’immunité de la population » est la protection que les personnes à risque obtiennent indirectement des personnes immunisées.
 
La protection indirecte est atteinte lorsqu’une certaine proportion (seuil) des membres de la communauté a acquis une immunité contre la maladie infectieuse. Le seuil pour atteindre l’immunité de la population dépend de nombreux facteurs. L’une est l’efficacité du vaccin. Un autre est le nombre de personnes qui reçoivent le vaccin. Un troisième est la durée de l’immunité conférée par le vaccin.

Ensuite, il y a la contagiosité de la maladie. Par exemple, le seuil d’immunité de la population pour une maladie hautement infectieuse, comme la rougeole, est estimé à 95 % . Ce n’est que lorsque 95 % de la population est immunisée contre la rougeole que les 5 % restants de la population seront protégés. Les estimations sont très variables pour COVID-19. Ils vont de 50 % à 85 % , en supposant que l’efficacité des vaccins disponibles ne soit pas grandement modifiée par les nouvelles variantes du SRAS-CoV-2.

L’immunité induite par le vaccin après une vaccination complète contre la rougeole est de longue durée. Nous ne savons pas encore combien de temps dure l’immunité induite par le vaccin COVID-19. Mais les données s’accumulent rapidement. Les gens acquièrent une immunité soit en étant infectés et en guérissant, soit en étant vaccinés, ou une combinaison des deux. Il y a des risques à se fier à l’immunité naturelle acquise dans le cas du COVID-19. L’issue d’une infection est imprévisible et parfois fatale.

Par conséquent, le moyen le plus sûr et le plus rapide d’obtenir l’immunité de la population est la vaccination . La variole a été éradiquée en 1980 grâce à l’immunité de la population induite par la vaccination. Nous n’avons plus besoin d’administrer de vaccins contre la variole. Idéalement, l’immunité de la population induite par la vaccination peut contrôler la pandémie de COVID-19. Mais des preuves émergent que l’efficacité des vaccins COVID-19 actuellement disponibles pourrait être en baisse, en raison de la mutation continue du SRAS-COV-2. Cela a conduit certains experts à avertir que nous pouvons «oublier l’immunité collective» et à la place, «vacciner suffisamment de personnes assez rapidement». Il faut quand même reconnaître que le déploiement du vaccin s’accélère. Mais actuellement, l’immunité de la population induite par le vaccin COVID-19 semble être une cible mouvante et irréaliste.

IMMUNITE DELA POPULATION GRACE A LA VACCINATION

La tentative de la Suède d’obtenir l’immunité de la population par une infection naturelle s’est avérée très risquée et inaccessible. Cela a entraîné une forte augmentation des cas de COVID-19 et des pertes de vies . Le pays s’est ensuite tourné vers des interventions de santé publique et déploie maintenant des vaccins contre le COVID-19. En revanche, Israël a rapidement déployé son programme de vaccination en décembre 2020 avec le vaccin Pfizer/BioNTech COVID-19. L’efficacité du vaccin est aussi élevée que 95% contre le SRAS-COV-2 d’origine. Cette efficacité serait réduite à environ 88 % contre les variantes émergentes. Au moment d’écrire ces lignes, Israël avait complètement vacciné 5,39 millions d’individus, soit 59,6 % de la population totale .

Les bénéfices pour la santé publique ont été presque immédiats. Ceux-ci comprenaient une charge de morbidité liée au COVID-19 considérablement plus faible et un retour au mode de vie pré-pandémique. Cela a malheureusement été interrompu par la variante delta. La variante delta est 60% plus transmissible que la variante alpha . Si la couverture vaccinale en Israël était plus élevée et incluait des groupes de population plus jeunes, le pays ne connaîtrait probablement pas une résurgence des infections au SRAS-CoV-2. Israël fournit des leçons précieuses sur les avantages de vacciner autant de personnes le plus rapidement possible – même sans atteindre l’immunité de la population. De toute évidence, les vaccins COVID-19 doivent être déployés rapidement et avoir un taux d’absorption élevé pour sauver des vies et des moyens de subsistance.

 IMMUNITE DES POPULATIONS INDUITE PAR LE VACCIN EN AFRIQUE

Les principaux obstacles à la réalisation de l’immunité de la population grâce aux approches de vaccination actuelles comprennent l’approvisionnement et l’accès inéquitables aux vaccins COVID19, et les variantes émergentes du SRAS-CoV-2. Les pays africains font partie de ceux qui sont confrontés à des retards et des pénuries disproportionnés d’approvisionnement en vaccins. Les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies ont estimé qu’au début du mois d’août 2021, 3,42 % de la population du continent avait reçu au moins une dose d’un vaccin COVID19. Seuls 1,46 % étaient complètement vaccinés. Cela contraste fortement avec la région européenne , où l’on estime que 60,9 % de la population a reçu au moins une dose unique. Environ 52,5% étaient complètement vaccinés au 8 août 2021. L’inégalité de la couverture est en grande partie le résultat du fait que la plupart des pays riches s’assurent très tôt d’importants approvisionnements en vaccins – souvent plus que ce dont ils avaient besoin. Certains pays à revenu élevé envisagent de donner à leurs populations une troisième dose de vaccins COVID-19. Cela aggravera les problèmes d’accès pour les pays d’Afrique. Les agences mondiales ont appelé ces pays à revenu élevé à partager leurs vaccins excédentaires plutôt que de « recharger » l’immunité induite par le vaccin avec une troisième dose. Outre les goulots d’étranglement de l’approvisionnement en vaccins, d’autres barrières logistiques et opérationnelles existent dans le contexte africain.
Dans certains cas, de faibles taux de vaccination ont été enregistrés parmi les populations ayant une perception négative des vaccins, en raison de la désinformation et de la désinformation généralisées sur les vaccins, ainsi que des connaissances limitées sur la sécurité de ces vaccins. Il est difficile de quantifier le rôle de la désinformation dans l’adoption des vaccins étant donné que la demande de vaccins dépasse actuellement l’offre dans la plupart des pays africains. Néanmoins, des campagnes d’engagement communautaire intensives, adaptées au contexte et culturellement appropriées sont nécessaires pour améliorer les connaissances sur les vaccins COVID-19 et répondre aux préoccupations du public concernant ces interventions vitales. Avec les retards de vaccination en Afrique, les inquiétudes grandissent quant au fait que certaines variantes du virus pourraient continuer à alimenter les épidémies de la maladie ou rendre les vaccins disponibles moins efficaces. Dans ces conditions, atteindre l’immunité de la population sur le continent est irréaliste. L’objectif continental de vacciner au moins 20 % de la population africaine d’ici fin 2021 semble actuellement loin. Néanmoins, la seule voie à suivre est l’amélioration de l’accès aux vaccins, le déploiement rapide des vaccins disponibles et l’engagement communautaire pour encourager l’adoption.

REGARDER VERS L’AVANT

En général, l’immunité de la population induite par le vaccin est essentielle pour interrompre la transmission d’agents pathogènes mortels et contrôler les épidémies et les pandémies. Certains membres de la communauté (jeunes nourrissons) ne sont actuellement pas éligibles pour la vaccination contre le COVID-19. Ils devront donc dépendre des décisions que prennent les adultes lorsqu’on leur propose des vaccins contre la COVID-19.

Les vaccins COVID-19 autorisés sont sûrs, efficaces et font partie intégrante des efforts mondiaux de santé publique visant à atteindre l’immunité de la population. Sans un accès équitable, une adoption rapide et élevée des vaccins COVID-19 dans le monde, l’immunité de la population induite par le vaccin contre le COVID-19 n’est qu’une illusion. Par conséquent, le déploiement de la vaccination en Afrique devrait être complété par des interventions non thérapeutiques : distanciation sociale, port de masques faciaux, lavage et désinfection réguliers des mains.
(theconversation.com)

AUTEURS
Edina AMPONSAH-DACOSTA Chercheur postdoctoral, Initiative Vaccins pour l’Afrique, Université du Cap
Benjamin KAGINA Agent de recherche principal, Initiative Vaccins pour l’Afrique, Faculté des sciences de la santé, Université du Cap
 
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