Nouvelle-Zélande : Chris Hipkins désigné prochain Premier ministre

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(AFP)- L’ex-responsable néo-zélandais de la lutte contre la pandémie de Covid-19 Chris Hipkins a été choisi pour remplacer la démissionnaire Jacinda Ardern au poste de Premier ministre.

Seul candidat à la succession de Jacinda Ardern, Chris Hipkins, 44 ans, doit être formellement désigné dimanche par la direction de son parti avant de pouvoir devenir le 41e Premier ministre de son pays. Le nouveau chef du gouvernement sera chargé de conduire son parti aux élections générales du mois d’octobre, pour lesquelles il ne part pas favori, selon les sondages.

«J’aime à penser que je suis quelqu’un de résolu et capable de faire avancer les choses», a-t-il dit à des journalistes devant le Parlement dans la capitale, Wellington, s’estimant à même de remporter le scrutin du 14 octobre. En tant que chef de la formation au pouvoir, Chris Hipkins deviendra également Premier ministre lorsque Jacinda Ardern quittera ses fonctions.

Jacinda Ardern, figure de proue mondiale de la politique progressiste, a stupéfié la Nouvelle-Zélande en annonçant son retrait abrupt du pouvoir, moins de trois ans après avoir obtenu un second mandat à l’issue d’une victoire électorale écrasante.

Durant son mandat, elle a été confrontée à la pandémie de Covid-19, à une éruption volcanique meurtrière et au pire attentat jamais perpétré dans le pays, le meurtre de 51 fidèles musulmans dans deux mosquées de Christchurch par un suprémaciste blanc en 2019.

«Dur et compétent»

Chris Hipkins est largement considéré comme un politicien aguerri, avec plus de quatorze ans au parlement. L’éditorialiste politique Josie Pagani l’a qualifié de «sensible, sympathique, dur et compétent».

La principale formation d’opposition du pays, le Parti national, n’a pas réagi immédiatement à sa victoire. La nomination de Chris Hipkins a également mis fin aux spéculations selon lesquelles la ministre de la Justice Kiri Allan aurait pu devenir la première Maorie à diriger la Nouvelle-Zélande. Cette dernière a félicité Chris Hipkins, estimant qu’il serait «un Premier ministre incroyablement fort».

Chris Hipkins a été salué pour son mandat de près de deux ans en tant que ministre en charge de la lutte contre le Covid-19 dans un pays qui a fermé ses frontières pour conjurer la pandémie et ne les a rouvertes qu’en août 2022. Il a admis l’année dernière que les gens en avaient assez des restrictions strictes en matière de pandémie, décrivant les fermetures de frontières comme «difficiles».

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