Covid-19 en Afrique : Une étude de l’Oms montre ce qui a « sauvé » le continent

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Avec un taux moins élevé de contaminations et de décès, l’Afrique reste le continent le moins infecté par la pandémie de Covid-19. C’est le résultat d’une étude de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS). L’analyse qui énumère les raisons principales de cette situation, montre toutefois  que le nombre réel de cas confirmés de Covid-19 est loin d’être communiqué dans les pays.

En Afrique, la pandémie de Covid-19 a touché jusqu’à 65 % de la population. L’information est donnée par une étude l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) en cours de relecture qui synthétise 151 études publiées sur la séroprévalence en Afrique entre janvier 2020 et décembre 2021. Cependant, l’analyse indique que le nombre officiel de cas confirmés sous-estime drastiquement la réalité des infections sur le continent. « Il est 97 fois plus élevé que le nombre de cas confirmés qui ont été officiellement notifiés », rapporte l’OMS.

« Cette analyse montre que les cas confirmés de COVID-19 actuellement notifiés ne représentent qu’une fraction du nombre réel d’infections sur le continent. Cette sous-estimation se produit dans le monde entier et il n’est pas surprenant que les chiffres soient particulièrement élevés en Afrique où il y a tant de cas asymptomatiques » a souligné la Directrice régionale de l’OMS pour l’Afrique, Dr Matshidiso Moeti lors d’une conférence de presse en ligne.

En outre, « le document révèle que l’exposition au SARS-CoV-2 a connu une forte hausse de 3 % (dans une marge comprise entre 1 % et 9,2 %) en juin 2020 pour s’établir à 65 % (dans une marge comprise entre 56,3 % et 73 %) en septembre 2021, ce qui équivaut à 800 millions d’infections, alors que seulement 8,2 millions de cas ont été notifiés sur la même période », soutient l’OMS.

« Plus des deux tiers de tous les Africains ont été exposés au virus»

Même si l’apparition des variants Bêta et Delta ont augmenté l’exposition au virus, la séroprévalence a varié à l’intérieur des pays et d’un pays à l’autre en Afrique. « Par ailleurs, celle-ci était plus élevée dans les centres urbains plus densément peuplés que dans les zones rurales. La séroprévalence a aussi varié entre les classes d’âge, les enfants âgés de 0 à 9 ans étant moins infectés que les adultes. L’exposition au virus était également différente d’une sous-région à une autre : par exemple, la séroprévalence semble plus élevée en Afrique de l’Est, en Afrique de l’Ouest et en Afrique centrale », révèle l’étude.

Selon l’OMS, « cette nouvelle analyse suggère que plus des deux tiers de tous les Africains ont été exposés au virus de la COVID-19 ». Elle précise que « le continent se distingue des autres régions par son nombre élevé de cas asymptomatiques, 67 % des cas ne présentant aucun symptôme de la maladie ».

Le nombre élevé de cas asymptomatiques à l’origine de la sous-estimation des cas confirmés

En effet, l’Afrique se distingue aussi des autres régions par ses multiples cas asymptomatiques, comme l’a souligné la Directrice régionale de l’OMS pour l’Afrique, avec « 67 % des cas ne présentant aucun symptôme de la maladie ». « Les études de séroprévalence fournissent des données sur les infections asymptomatiques ou sous-notifiées qui pourraient avoir été manquées par les tests de diagnostic courants qui, en Afrique, ont été effectués essentiellement sur les voyageurs et les personnes qui se sont rendues dans les hôpitaux avec des symptômes de la COVID-19.

Bien que cette nouvelle analyse permette de comprendre l’évolution de la pandémie, il convient de rappeler que le dépistage systématique reste une composante essentielle de la lutte contre la pandémie de COVID-19 dans tous les pays », explique l’OMS. « Les tests nous donnent la possibilité de surveiller le virus en temps réel, de suivre son évolution et d’évaluer l’apparition de nouveaux variants. Si nous voulons garder une longueur d’avance sur la COVID-19, les pays doivent intensifier le dépistage, la recherche des contacts et la surveillance », a déclaré Dr Matshidiso Moeti.

L’Afrique sauvée par la « faible proportion des personnes présentant des facteurs de risque et la jeunesse de sa population »

L’étude évoque aussi les raisons pour lesquelles, le coronavirus a été moins meurtrier en Afrique que dans le reste du monde. « L’Afrique a connu des cas moins sévères que d’autres régions du monde parce que la proportion des personnes présentant des facteurs de risque tels que le diabète, l’hypertension et d’autres maladies chroniques susceptibles d’entraîner une forme grave de la maladie et un décès est comparativement plus faible sur le continent », indique l’analyse. Mieux, ajoutera-t-elle, « la jeunesse de sa population a été un autre facteur de protection pour l’Afrique ».

Toutefois, selon la Directrice régionale de l’OMS pour l’Afrique, il ne faut pas encore crier victoire. Pour cause, dira-t-elle, « les risques d’apparition de variants plus mortels qui neutralisent l’immunité acquise lors des infections passées, ne peuvent pas être ignorés ». Selon elle, « la vaccination reste donc une arme essentielle dans la lutte contre la COVID-19 ». Au 6 avril 2022, en tout 11,5 millions de cas confirmés et plus de 252 000 décès avaient été notifiés sur le continent. À ce jour, 209 millions de personnes, soit 16 % de la population, sont entièrement vaccinées en Afrique, où 457 millions de doses de vaccin anti-COVID-19 ont été administrées sur les 816 millions de doses de vaccins reçues.

 

M DJIGO

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