L’Américain Jerry Lee Lewis, légende du rock’n’roll, est mort à 87 ans

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L’un des derniers grands pionniers du rock ‘n’ roll, le musicien américain Jerry Lee Lewis, est mort à l’âge de 87 ans. Surnommé «The Killer», l’auteur de «Great Balls of Fires», réputé pour sa forte présence sur scène et son style dynamique au piano, s’est éteint dans sa maison de Desoto County, dans le Mississipi, a précisé son porte-parole dans un communiqué.

Né le 29 septembre 1935 dans une famille pauvre à Ferriday, en Louisiane, il découvre le piano à 9 ans et ses parents hypothèquent la ferme familiale pour payer son instrument.

En 1956, il part pour Memphis, dans le Tennessee, « la Mecque » de la nouvelle musique américaine, et est l’un des premiers à signer avec le célèbre label Sun Records. Sa rencontre, cette même année, avec Elvis Presley, Johnny Cash et Carl Perkins accouche d’une séance d’enregistrement mythique connue sous le nom de « Million Dollar Quartet » (« Le quatuor à un million de dollars »).

En 1957, son premier titre, Whole lotta shakin’ goin’ on, porte déjà la marque de son style échevelé.

« Jerry Lee Lewis est le rock’n’roll »

À la fois ami et rival du King Elvis Presley lui-même, Jerry Lee Lewis avait influencé toute une génération de musiciens, comme Bruce Springsteen qui disait à son propos en 1995 : « Il ne joue pas du rock’n’roll, il est le rock’n’roll. »

Alors que le rock est encore balbutiant, la foule se presse pour le voir marteler férocement le clavier de ses doigts, coudes ou pieds, ses cheveux se balançant furieusement sur le rythme effréné tandis qu’il envoie valser son tabouret dans un pas de danse sauvage.

Quelques mois plus tard, Great Balls of Fire, qui sera aussi le titre d’un docu-drama sur sa vie en 1989, le propulse dans le top des ventes et fait de lui l’une des vedettes les plus adulées du moment.

Un homme qui a côtoyé les drames et de scandales

Il était aussi fameux pour ses tubes que pour les drames et scandales qui ont jalonné son existence.

Jerry Lee Lewis épouse Myra Gale Brown en décembre 1957. Un scandale éclate quand la presse découvre que sa troisième épouse est sa cousine germaine, âgée de 13 ans. Les radios américaines décident de boycotter le chanteur, qui connaît une disgrâce pendant quelques années avant de refaire surface en abandonnant le rock pour la musique country.

Rfi.fr

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